Diamants de couleur : une brillante compétition

Bleu comme… l' »Oppenheimer Blue »

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The Oppenheimer Blue. Carte d’identité : diamant « fancy vivid blue » de 14,62 carats. VVS1. Taille émeraude. mesures : 18,64 x 12,09 x 7,24 mm. Magnificent Jewels. Genève, 18 mai 2016 @Christie’s

Ce diamant de 14,62 carats faisait partie de la collection du célèbre diamantaire londonien Sir Philip Oppenheimer dont il tire son nom. Sir Oppenheimer (1911-1995) a contrôlé pendant un demi-siècle le marché mondial du diamant via la société De Beers.

Ce diamant provient de la mine Cullinan (anciennement nommée mine Premier), en Afrique du Sud, là où en 1905 le plus gros diamant brut du monde « Le Cullinan », pesant 3106 carats, avait été découvert.
Si la couleur du diamant n’est pas due à son origine géographique ni géologique, néanmoins, la Mine du diamant Cullinan est l’une des plus importantes sources de diamants bleus dans le monde.
L’origine de la couleur bleu dans le diamant s’explique par la présence d’atomes de bore qui se substituent aux atomes de carbone. Il suffirait même d’un seul atome de Bore face à des millions d’atomes de carbone pour que la pierre se colore en bleu. L’intensité de la couleur dépend intrinsèquement de la concentration d’atomes de Bore.  L’ « Oppenheimer Blue » est caractéristique du type IIb.

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The Oppenheimer Blue@Christie’s

Classé « fancy vivid », ce diamant est de la couleur la plus recherchée pour les diamants bleus. Il est d’un bleu intense, vif, absolument remarquable. Le Gemological Institute of America a vu passer dans ses laboratoires 462 diamants bleus : seuls 1% d’entres eux étaient des « fancy vivid ». Et quand on ajoute que les diamants bleus représentent environ 0,0001% des diamants du monde, alors le prix stratosphérique atteint par le Oppenheimer Blue paraît presque… compréhensible.

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Blue tone and saturation chart from GIA

La maison Christie’s, fondée en 1766 par James Christie’s fête cette année son 250ème anniversaire. Elle s’est montrée fière, lors de cette vente de l’Oppenheimer Blue, de rappeler les autres diamants bleus de prestige passés sous son marteau depuis 150 ans : en 1864, the « Idol’s Eye » de 70,21 carats, en 1931 le « Wittelsbach » de 35,56 carats, en 1984 le « Tereschenko » de 42,92 carats, en 1995 le « Begum Blu » de 13,78 carats et en 2008 le « Wittelsbach » de 35,56 carats.

Brun comme… un diamant anonyme

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Diamant brun de 12,61 carats serti de deux diamants incolores triangulaires @ Christie’s

Le brun est la couleur la plus commune pour le diamant. Comme nous l’avons vu précédemment, c’est une teinte qui est appréciée depuis quelques années seulement, grâce à la campagne marketing orchestrée dans les années 80 par la mine d’Argyle d’où sont extraits nombre de ces diamants bruns. Dans le diamant, le brun se présente rarement pur.

Ainsi cette bague (lot 176) a été classée « Fancy Deep Brown- Yellow colour », mélange entre deux couleurs le brun et le jaune. Sa valeur est moins élevée que celle des autres diamants de couleur présentés au Four Seasons Hôtel des Bergues. Estimée entre 22 000 et 32 000 dollars, cette bague a été acquise pour le double de son estimation haute soit 61,231$.

Quelle est la cause de la couleur du diamant brun? « C’est la combinaison de nombreux facteurs qui donne la couleur brune » explique Eloïse Gaillou. Ce n’est pas un élément chimique en particulier qui donne la couleur brune « Il n’y a pas d’absorption dans tel endroit du spectre ni dans tel autre. Toutes les couleurs sont plus ou moins absorbées ».
La couleur est engendrée par une déformation plastique du minéral dans le manteau terrestre. Cette déformation plastique induit des trous dans la structure atomique du diamant. Ainsi, le diamant subit des contraintes qui le déforment mais ne le cassent pas. Ces trous induisent une absorption qui donne la couleur brune. La couleur est donc créée après la croissance du diamant et avant qu’il ne remonte à la surface.
En gemmologie, on parle de « graining » pour illustrer ces phénomènes de tension que l’on constate dans le diamant et qui s’expriment en des lamelles de couleur dans la structure cristalline de la pierre.

Orange vif-jaune comme… « The Oriental Sunrise »

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The Oriental Sunrise@Christie’s

Cet appairage de diamants ovales intensément colorés est exceptionnel et constituait un des attraits majeurs de la vente de Christie’s.

Si 98% des diamants sont de type Ia , seulement 1% appartiennent au type Ib. Ce qui est le cas des deux diamants composants ce lot. Leur couleur est due à la présence d’atomes d’azote isolés. Ces diamants sont très rares dans la nature explique Eloïse Gaillou car « l’azote a tendance à migrer et à s’agréger au cours du temps », ce qui signifie concrètement que ce sont des diamants « jeunes », de soixante millions d’années peut-être, comparés à leurs aînés qui ont un milliard d’années sinon plus!

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The Oriental Sunrise, sans leur monture. @Christie’s

L’appairage de ces deux diamants constitue une rareté. Les pierres possèdent les mêmes propriétés chimiques et sont assorties aussi par leur couleur, leur taille et leur poids. Le premier diamant de 12.20 ct, est classé « Fancy Vivid » de couleur orange-jaune et de pureté VVS2.
Le Gemological Institute of America (GIA) classe aussi en « Fancy Vivid » de couleur orange-jaune le second diamant de 11,96 carats et de pureté VS1.

Estimé entre 9 500 000 et 12 500 000 dollars, « The Oriental Sunrise »  a été acquis pour 11 598 087 dollars.

Rose comme… le « Unique Pink »

Parmi tous les diamants de couleur évalués par le GIA chaque année, à peine 5% sont de couleur rose et une infime proportion de ces derniers est classée « Vivid ». Le Unique Pink est d’une couleur aussi rare que recherchée.

The Unique Pink (ii)

Ce diamant provient d’une mine d’Afrique du Sud où il a été découvert il y a presque cinq ans. Il a été taillé, poli et mis en vente par la société Cora International LLC, une des entreprises leader mondiale spécialisée dans la taille de gemmes importantes. Forme et taille font parfaitement ressortir l’intensité du rose. Ehud Laniado, président de Cora International a déclaré: « Au cours des onze dernières années, les diamants roses ont augmenté en valeur de plus de 350 pour cent. Par comparaison, l’or a augmenté d’un peu plus de 160 pour cent, selon la Fondation pour la recherche Fancy Color « .

Le « Unique Pink » est de type IIa, qui révèle généralement des diamants de transparence et de pureté exceptionnelles. Un extrait de la monographie du GIA montre que dans une précédente analyse, sur 1490 diamants roses étudiés, 1166 étaient de type I et 324 étaient de type II.

Quelle est l’origine de ce rose vif ? Pour les diamants de type IIa, il y a deux possibilités explique Eloïse Gaillou dans son article « De la beauté des défauts : couleur des diamants naturels » (revue de l’AFG n°185). Soit ils sont colorés par de la déformation plastique, soit la couleur provient de l’absorption des centres NV qui impliquent un atome d’azote associé à une lacune (une lacune représente l’absence d’un atome de carbone). Mes compétences en physique ne me permettant pas de vous en dire plus, n’hésitez pas à consulter la thèse de Frédéric Moutier , en particulier le chapitre III consacrée à l’étude d’une collection de diamants.

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The Unique Pink@Sothebys

Ainsi, la couleur la plus rare, le type le plus pur et un poids de 15,38 carats justifient le nom de « the Unique Pink » et son record de prix chez Sotheby’s.

Rouge comme… l' »Argyle Cardinal »

Il n’y avait pas de diamants rouge à Genève cette saison, néanmoins voici un diamant passé aux enchères il y a un an et demi, d’une grande beauté et dont le prix très élevé a été tenu secret.

Tout d’abord, il faut savoir que le Gemological Institute of America recense moins de trente diamants rouges dans le monde,  Pour l’anecdote, le laboratoire n’en a eu aucun à analyser entre 1957 et 1987. Dire que le diamant rouge est rare est presque un euphémisme!

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Argyle Pink and Fancy red diamonds. Copyright@2016 Rio Tinto

Le groupe minier anglo-australien Rio Tinto proposait lors de sa vente annuelle en octobre 2014 cinquante-et-un diamants roses et pourpres et quatre rouges rarissimes, extraits de sa mine d’Argyle, en Australie.
Cette mine produit plus de 90% des diamants roses connus dans le monde.

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le diamant « Argyle Cardinal ». Copyright@2016 Rio Tinto

La pièce-maîtresse de la vente était le magnifique « Argyle Cardinal » de 1,21 carat, qui tient son nom d’un passereau d’Amérique du Nord. La photo fait paraître le diamant plus important qu’il n’est vraiment. Tout comme les diamants rouges sont rarissimes, leur poids ne dépasse que très rarement le carat.

La couleur rouge est assimilée à un rose très intense. Elle a donc pour origine une déformation plastique postérieure à la croissance du diamant.

Ce diamant rouge a été acheté par Glenn Bakker pour un montant non divulgué.

Quant au plus gros diamant rouge jamais extrait de la mine, il s’agit de l’ « Argyle Phoenix » de 1,56 carat, acquis pour plus de 2 millions de dollars en octobre 2013 par un joaillier de Singapour.

 

Vert comme…  « The Aurora Green »
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C’est le diamant star de la vente Christie’s prévue à Hong-Kong ce 31 mai 2016 et qui était présenté à Genève en avant-première. L' »Aurora Green » est un diamant vert vif classé « fancy vivid » de 5,03 carats. C’est le plus grand diamant vert naturel présenté à ce jour dans une vente aux enchères.

La couleur verte dans les diamants provient d’une irradiation naturelle – ou pas! En effet, des diamants verts de synthèse peuvent être obtenus en laboratoire. Souvent, les diamants verts contiennent une couleur jaunâtre, brunâtre ou grisâtre quand ils ne voient pas leur couleur concentrée uniquement sur la surface. La couleur verte tend alors à disparaître lors de la taille de ces diamants. Les diamants verts naturels purs sont très recherchés et leur valeur est proportionnelle à l’intensité de leur saturation.

Le plus célèbre diamant vert du monde est le « Vert de Dresde« , diamant historique de 41 carats, de type IIa,  taillée en poire, de couleur « fancy green ». Il proviendrait des mines de Golconde et avait été acheté en 1741 par l’Electeur de Saxe Frédéric-Auguste II. Ce diamant est aujourd’hui visible dans le Musée de la Voûte Verte à Dresde.

La monture en or rose du Aurora Green est sertie de vingt diamants roses de taille brillant et a été commanditée par la maison Christie’s. Le rose fait ressortir sa couleur complémentaire le vert. La bague est de petite taille. Cette bague correspond parfaitement aux attentes du marché asiatique.

The Aurora Green est estimé entre 16 000000 et 20 000000 dollars US.

Il a été vendu 16,8 millions, atteignant ainsi un prix record pour un diamant vert – soit 3,343,733 $ le carat. Le « Aurora Green » a attiré 197 acheteurs provenant de dix-neufs pays et des cinq continents! L’acquéreur de ce diamant est Chow Tai Fook Jewellery Co LTD.

 

Les diamants de couleur, on l’aura compris, occupent aujourd’hui le premier rang sur le marché du diamant. Le facteur gemmologique est évidemment essentiel (rareté, pureté, etc.) mais entrent en ligne de compte également des préférences esthétiques selon les régions du monde, et même des effets de mode, si l’on songe aux diamants bruns. D’autres ventes de diamants de couleurs offriront sans doute de nouveaux records car leur rareté grandit. En outre, dans un monde de taux très bas ou nuls, investir dans un diamant rare reste un placement incroyablement attractif et rentable. Le tout est de pouvoir se le permettre !

Pour aller plus loin :

Diamant, voyage au cœur d’une obsession de Matthew Hart. Léméac/Actes Sud

Voici le site de Matthew Hart

François Farges & Thierry Piantanida, Le Diamant Bleu, Michel Lafon (octobre 2010).

Voici un bref reportage sur « The Blue Moon Diamond » réalisé par Ehud Arye Laniado, Chairman of Cora International LCC

Pour connaître l’actualité des principales ventes aux enchères et découvrir une sélection aiguisée des pièces les plus remarquables, suivez le gemmologue.com

Remerciements à Catherine Allen chez Sotheby’s et Marie-Cécile Cisamolo chez Christie’s.

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